Maiara Pilar – Sorocaba, Brésil

SEMEAR Group est un collectif créé dans les années 90 rassemblant des femmes chercheuses biologistes (étudiantes et professeures à l’Université de Sorocaba, état de Sao Paulo) et des femmes appartenant à des communautés reculées de l’Est du Brésil. Il a été présenté lors de la COP21 2016 à Paris parmi les projets phares du WGC (Women and Gender Consituency) appartenant à l’UNFCCC (United Nations Framework Convention on Climate Change). L’objectif de cette association est double : participer à la recherche sur les semences qui permettent la restauration de le forêt brésilienne, largement endommagée par les actions de déforestation massive, et favoriser l’autonomisation des femmes appartenant à des communautés reculées en leur fournissant de l’emploi (collecte des graines, tri, etc). Une telle initiative permet à ces femmes de quitter peu à peu leurs activités domestiques pour développer entre autres leur propre commerce de bijoux artisanaux.

Nous avons rencontré 3 femmes clé de l’association, qui portent le projet depuis plusieurs années : Maiara, Juliana et Lucia. Voici leurs portraits.

IMG_9067A 24 ans, Maiara est en dernière année à l’Université de Sorocaba. Biologiste de formation, elle travaille pour SEMEAR Group depuis 4 ans en parallèle de ses études. En plus de la recherche, elle s’occupe du financement du projet et de sa visibilité auprès d’instances globales comme la COP21.

Une de ses motivations majeures pour travailler au sein de SEMEAR est la portée de l’association auprès des femmes appartenant à des communautés reculées.

The fact that SEMEAR helps women is very important to me, because I know how important it is to have someone believing in yourself to move forward. When I entered university, despite the fact that I had no skill at all, Fatima, who founded the project, believed in my potential. It is thanks to her that I can do research at this level today. 

L’aide apportée aux femmes par SEMEAR est très importante pour moi, parce que je sais à quel point avoir quelqu’un qui croit en soit vous fait avancer. Quand je suis entrée à l’université, je n’avais encore aucune compétence et pourtant, Fatima, qui a créé l’association, a cru en mon potentiel ; c’est grâce à elle que je peux faire de la recherche à ce niveau aujourd’hui.

N’ayant jamais connu son père, elle s’est retrouvée seule à 16 ans lorsque sa mère est décédée d’un cancer.

I grew up with the idea that my mother would leave me one day because she has been sick since I was young. But, when she died, I found myself alone from one day to the other, without any idea of what I could do with my future. It was the hardest time of my life. But this is how I built all my own resistance. 

J’ai grandi avec l’idée que ma mère me quitterait bientôt car elle est tombée malade quand j’étais encore toute petite. Mais, quand ma mère est morte, je me suis retrouvée seule du jour au lendemain, sans aucune idée de ce que j’allais pouvoir faire de mon avenir. Ce fut l’épreuve la plus dure de ma vie. Mais c’est comme ça que j’ai forgé toute ma résistance.

IMG_9109 (1)Ce décès a responsabilisé Maiara très jeune, la laissant seule face à ses choix d’études, d’avenir. Pour elle, c’est avant tout ça être une femme : assumer ses propres choix, même si ce ne sont pas toujours les bons, affronter les obstacles avec force.

Pour Maiara, la seule chose qui importe est de ne pas « abandonner ses objectifs », malgré les difficultés de la vie. Il faut se battre, quelque soit le contexte. C’est dans cet état d’esprit qu’elle travaille au jour le jour, avec la conviction qu’au delà de la recherche, participer au projet SEMEAR peut améliorer la vie des gens. Pour elle, il est essentiel de sortir les femmes de leur « invisibilité ». Et cela passe d’abord et avant tout par le travail rémunéré. C’est en offrant à des femmes appartenant à des communautés reculées la possibilité de travailler moyennant salaire qu’on leur permet de sortir de chez elles, d’acquérir de la reconnaissance, de devenir « visibles ».
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